Imagen de diferentes criptomonedas en la palma de la mano de una persona
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¿Cuál es la diferencia entre tokens, monedas y monedas virtuales?

En el mundo de las criptomonedas, los términos “moneda virtual”, “moneda cripto” y “token”, suelen confundir a las personas y muchas veces son usados como equivalentes, ya que su significado parece ser muy similar. Sin embargo, ¿sabías que en realidad son diferentes y únicos? Para entender mejor estos términos, hablemos de lo que significa cada uno y cómo funcionan.

Monedas digitales

Una moneda digital, como su nombre lo indica, solo está disponible en forma electrónica o digital. Este tipo de moneda no tiene una forma física y no puede ser almacenada en carteras o monederos físicos. En cambio, se almacenan utilizando monederos digitales, a los que solo se puede acceder a través de teléfonos inteligentes, computadoras personales, portátiles y otros dispositivos electrónicos compatibles con esas aplicaciones a través de Internet.

Cointelegraph las define como “monedas que son nativas de su propia blockchain”, la poderosa tecnología detrás de las criptomonedas como bitcoin, donde se registra cada transacción realizada.

¿Cómo se utilizan las monedas digitales?

Las monedas digitales o criptomonedas, tienen las mismas características que las monedas fiduciarias o el dinero emitido por el gobierno. Entre sus usos más comunes están los siguientes:

  • Forma de pago. Al igual que las monedas o el dinero emitidos por el gobierno, estas monedas también tienen poder adquisitivo, por lo que pueden utilizarse para comprar determinados bienes y productos, o para pagar diversos servicios.
  • Transferencia de dinero o fondos. Dado que las monedas digitales pueden utilizarse como forma de pago para diversas industrias en línea, también facilitan las transacciones internacionales haciéndolas casi instantáneas, a través de dispositivos y redes de apoyo. La recepción y el envío de dinero con monedas digitales se puede realizar independientemente de los límites geográficos.
  • Almacenamiento de valor. Además de ser utilizadas para pagos y remesas, las monedas digitales también se consideran un medio útil para almacenar valor. Puedes acumularlas o guardarlas y usarlas en el futuro para algo útil.

Ya que hemos mencionado los usos más comunes de las criptomonedas, veamos algunos ejemplos.

Ejemplos de monedas digitales

Anteriormente, mencionamos que este tipo de moneda es nativa de su propia blockchain o cadena de bloques. Para quienes no están familiarizados con la tecnología blockchain, se trata de un libro de contabilidad digital descentralizado y distribuido que suele ser público y se utiliza para llevar el registro de las transacciones. El proceso de rastreo y registro es realizado por computadoras muy potentes y no por una sola entidad.

Volviendo a nuestro análisis, aquí hay algunos ejemplos de monedas digitales:

  • Bitcoin (BTC)
  • Monero (XMR)
  • Ethereum (ETH)
  • Litecoin (LTC)
  • Ripple (XRP)
  • Cardano (ADA)
  • Stellar (XLM)

Hoy en día, existen miles de otras monedas digitales disponibles en el mercado, así que hemos enumerado solamente algunas de las más comunes y reconocidas. Tomemos las tres primeras monedas antes mencionadas, como ejemplos de monedas digitales o criptomonedas. Cada una de ellas tiene su propio libro de registro o blockchain. Por ejemplo, bitcoin funciona sobre la base de la blockchain de Bitcoin. Lo mismo sucede con el ETH que funciona en la blockchain de Ethereum y el XMR en la blockchain de Monero.

¿Sabías que hay otro tipo de moneda digital llamada “altcoins”? Se trata de monedas similares a la criptomoneda original (bitcoin), desarrolladas y generadas mediante el protocolo de código abierto de Bitcoin. Entre las muchas altcoins disponibles están LTC y Dogecoin (DOGE).

Ahora que sabemos lo que es una moneda digital y nos hemos familiarizado con algunos ejemplos, pasemos al siguiente término.

Tokens digitales

A diferencia de las monedas digitales que se crean en su propia blockchain, los tokens, también llamados tokens digitales o tokens criptográficos, se generan en blockchains existentes de monedas digitales específicas. Se trata de activos digitales que pueden utilizarse dentro del ecosistema de un proyecto determinado y existen diferentes tipos, que varían según su función.

La plataforma que más usan los entusiastas de finanzas y tecnología para la creación de tokens es la blockchain Ethereum, por sus características de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (dApps). Estos tokens creados en la blockchain de Ethereum, se conocen comúnmente como tokens ERC-20.

Entre los tokens ERC-20, se encuentran Tether (USDT), EOS (EOS), Tron (TRX) y Basic Attention Token (BAT), por nombrar algunos.

Tipos de token y cómo funcionan

Los tokens digitales se dividen en cuatro categorías: tokens activos o de seguridad, tokens de productos básicos, tokens de pago y tokens de utilidad o de aplicación.

  • Tokens de seguridad. Este tipo de token, también conocido como token de activos, es similar a un contrato de inversión, ya que puede ser tratado como “acciones de la compañía y flujos de ganancias”, y representado como “un derecho al pago de dividendos o intereses”. Los tokens de seguridad también son similares a “acciones, bonos y derivados”.
  • Tokens de utilidad o de aplicación. Este es un tipo de token no regulado, que permite el acceso a las funciones de un proyecto o a las de un producto o servicio específico. La Autoridad Suiza de Supervisión de los Mercados Financieros (FINMA) afirma que estos tokens tienen como objetivo proporcionar acceso digital a una aplicación o servicio, a través de una infraestructura basada en blockchain. A diferencia de los tokens de seguridad, los tokens de utilidad no funcionan como inversiones. Los tokens de utilidad son similares a los que se compran en las máquinas recreativas, cuando quieres jugar. 
  • Tokens de productos básicos. Estos tokens están asegurados por activos o productos básicos. Estos activos o productos básicos incluyen dinero estatal, oro y petróleo (como la criptomoneda Petro o la Petromoneda de Venezuela), por nombrar algunos.
  • Tokens de pago. Según FINMA, estos tokens están destinados a ser utilizados como un medio de pago para la compra de bienes o servicios, así como para transferencias de dinero. Un buen ejemplo son las criptomonedas. FINMA también explicó que estos tokens se emiten de acuerdo con la Ley Antilavado de Dinero (AMLA).

Monedas virtuales

Las monedas virtuales, al igual que las monedas digitales, solo funcionan de forma digital y son intangibles. Según el análisis de los esquemas de moneda virtual publicado por el Banco Central Europeo (BCE) en febrero de 2015, la moneda virtual es una “representación digital de valor, no emitida por un banco central, una institución de crédito o una institución de dinero electrónico, que, en algunas circunstancias, puede utilizarse como alternativa al dinero”.

En 2012, el BCE lo definió como “un tipo de dinero digital no regulado, que es emitido y usualmente controlado por sus desarrolladores, y que es usado y aceptado entre los miembros de una comunidad virtual específica”.

Estas definiciones implican que, si bien la moneda virtual “no es dinero o moneda desde una perspectiva jurídica”, puede servir para el mismo propósito que las monedas fiduciarias emitidas por el gobierno, pero en comunidades en línea específicas. Estas comunidades incluyen redes sociales, sitios web de juegos, portales de apuestas y casinos en línea, entre otros.

Este tipo de moneda no tiene valor en el mundo real. Entre los ejemplos se incluyen las monedas de oro, los diamantes o las piedras preciosas que se ganan en la mayoría de los juegos para móviles y videojuegos, y otras posibles monedas que se utilizan en otras comunidades en línea.

¿Cuál es cuál?

Ahora has aprendido que los tokens, las monedas y las monedas virtuales, aunque todos se consideran monedas digitales, tienen diferencias significativas entre sí. Ejercita un poco tu mente: piensa en una o dos monedas digitales. ¿Puedes decir ahora si es un token, una moneda o una moneda virtual? Puede que todavía resulte un poco confuso, pero con el tiempo seguramente conocerás más sobre las criptomonedas y las monedas digitales y podrás comprender mejor la diferencia entre ellas.

Un consejo: Asegúrate de siempre investigar sobre las definiciones de estos términos, ya que están en constante evolución.

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